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Un couple parcourt des milliers de kilomètres à travers l’Europe en dessinant un vélo GPS en cours de route

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Face à l’urgence climatique et inspirés par d’autres qui prônent le changement comme Greta Thunberg, Daniel Rayneau-Kirkhope et Arianna Casiraghi ont fait ce qu’ils font de mieux. Ils faisaient du vélo et ils allaient très loin. Et ce faisant, il a réalisé un dessin GPS record du monde d’un vélo alors qu’il voyageait à travers sept pays d’Europe.

Arianna Casiraghi – Zola (Clip officiel) Daniel Rayneau-Kirkhope – Zola (Clip officiel)
 

« Nous pensions que les vélos donnaient de l’espoir. Nous pensions qu’ils pourraient jouer un rôle clé dans la lutte contre le changement climatique si les gens les utilisaient plus souvent à la place de la voiture », explique Casiraghi. « Nous cherchions donc une manière ludique de promouvoir l’usage du vélo. Nous ne nous souvenons même pas qui a eu le premier l’idée de ce projet fou de dessiner un vélo gigantesque en Europe, mais l’un de nous l’a clairement fait, et l’autre a dû trouver que c’était une excellente idée puisque nous avons fini par le faire !

Le duo a quitté son emploi de physicien en 2019 pour commencer à travailler sur les vélos et la remorque qu’ils utiliseraient pendant le voyage, en plus d’un vélo cargo spécial pour inclure leur fidèle compagnon canin Zola. Ils étaient tous prêts, ont commencé leur aventure Bicycles Will Save The World et puis les choses sont devenues intéressantes.

« Nous pensions avoir terminé fin novembre de la même année. Mais les choses ne se sont pas déroulées comme prévu », explique Rayneau-Kirkhope. “Après environ 3 500 km, Arianna a souffert d’une blessure au genou (nous transportions un poids total de 110 kg de vélos, bagages et chien) et nous avons dû rentrer chez nous pour faire deux mois de physiothérapie.”

Et si vous vous interrogez sur le timing, vous ne vous tromperez pas. Bien que l’équipe soit revenue sur les sentiers pendant quelques mois, la pandémie a fini par mettre l’entreprise de côté pendant encore deux ans, jusqu’en juin 2022.

“Nous avons finalement redémarré en juin 2022 et terminé en août 2022. La longueur totale du vélo que nous avons dessiné était de 7 237 km”, explique Casiraghi. « Une fois terminé, nous avons réalisé que notre dessin GPS était le plus grand jamais réalisé. Même si cela n’est pas important pour nous, nous avons utilisé cette réalisation pour capter l’attention des médias. C’est toujours plus facile de faire passer un message quand on a un record du monde.

L’un des points forts de l’aventure à travers la France, l’Allemagne, la Suisse, l’Autriche, la Belgique, le Luxembourg et les Pays-Bas, selon le couple, a été la générosité des personnes rencontrées tout au long du voyage.

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« Sans l’aide des gens qui nous ont invités à rester chez eux, nous ont donné de la nourriture et de l’aide, il aurait été difficile de traverser les mois d’hiver à vélo avec notre budget serré (car le camping devenait insupportable pour nous) », Rayneau- dit Kirkhope. ”

Ils ont également été surpris de l’attention médiatique portée à leur histoire et à leur aventure. Leur message destiné aux personnes inspirées par leur voyage est simple : pensez vélo.

“Nous souhaitons rappeler que le vélo peut être une excellente alternative à la voiture (souvent encore plus rapide en ville) pour les trajets courts”, explique Casiraghi. “La plupart des trajets en voiture font moins de cinq kilomètres et la voiture pourrait certainement être remplacée par le vélo (ou même par la marche) par une grande partie de la population.”

Ni l’un ni l’autre ne se décrit comme un « cycliste » et ils ne sont certes pas non plus les meilleurs « cyclotouristes ». Mais comme une partie importante et croissante de la population, ils ont toujours utilisé le vélo presque tous les jours.

«Nous utilisons beaucoup le vélo pour les choses de tous les jours, comme aller au magasin, au restaurant, voir des amis», explique Rayneau-Kirkhope. « Nous l’utilisions également presque tous les jours de notre vie pour aller à l’université et plus tard pour travailler. »

Les vélos, en particulier dans les centres urbains denses, sont un outil essentiel dans la lutte contre l’urgence climatique. C’est pourquoi les pays d’Europe et, dans une certaine mesure, d’autres régions du monde investissent massivement dans des infrastructures sûres et dans la promotion de l’utilisation du vélo.

« Les vélos occupent une place si importante dans notre vie ! » » dit Casiraghi. « Et plus récemment, nous avons réalisé qu’ils pouvaient constituer un excellent moyen de réduire les émissions de carbone du secteur des transports (qui est le seul dont les émissions continuent d’augmenter malgré tous les efforts). »

Les deux physiciens se sont rencontrés à Nottingham en 2008 alors qu’ils travaillaient sur leurs études de doctorat respectives. Ils ont déménagé en Finlande puis en Italie pour poursuivre leur carrière. Après leur aventure en bikepacking, ils vivent désormais dans le nord de l’Italie, au bord du lac d’Orta. Outre le vélo, ils aiment marcher, faire du paddleboard et du kayak.

Pour en savoir plus sur leur aventure et découvrir quelques jolies photos de Zola, rendez-vous sur leur Instagram ici.

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